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"Die Bedeutung des vierten Juli für die Neger"

"Die Bedeutung des vierten Juli für die Neger"

Rede von Frederick Douglass am 4. Juli 1852.

Zusammenfassung der Sprache

Douglass kritisiert die Feierlichkeiten am 4. Juli, weil den Afroamerikanern die Ideale der amerikanischen Revolution – Freiheit, Gleichheit, Würde und Streben nach Glück – versagt wurden.

Douglass fängt die Ironie ein, dass der 4. Juli eine Feier der Freiheit ist. Aber das gleiche Land, das die Freiheit feiert, bestreitet es drei Millionen Amerikanern, die in gesetzlicher Sklaverei festgehalten werden.

„Was ist für den amerikanischen Sklaven dein 4. Juli? Ich antworte: ein Tag, der ihm mehr als alle anderen Tage des Jahres die grobe Ungerechtigkeit und Grausamkeit offenbart, an der er das ständige Opfer ist.

Volle Rede

„Mitbürgerinnen und Mitbürger, ich habe keinen Respekt vor den Vätern dieser Republik. Die Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung waren tapfere Männer. Sie waren großartige Männer, zu groß genug, um einem großen Alter einen Rahmen zu geben. Es passiert nicht oft einer Nation, dass sie einmal so viele wirklich große Männer großzieht. Der Punkt, von dem ich gezwungen bin, sie zu betrachten, ist sicherlich nicht der günstigste; und doch kann ich ihre großen Taten nicht mit weniger Bewunderung betrachten. Sie waren Staatsmänner, Patrioten und Helden, und für das Gute, das sie getan haben, und für die Prinzipien, für die sie eintraten, werde ich mich mit Ihnen vereinen, um ihr Andenken zu ehren.

… Mitbürger, bitte ich Sie zu fragen, warum bin ich heute aufgerufen, hier zu sprechen? Was habe ich oder die, die ich vertrete, mit Ihrer nationalen Unabhängigkeit zu tun? Werden die großen Prinzipien der politischen Freiheit und der natürlichen Gerechtigkeit, die in dieser Unabhängigkeitserklärung verankert sind, auf uns ausgedehnt? und bin ich deshalb aufgefordert, unser demütiges Opfer auf den nationalen Altar zu bringen, die Vorteile zu bekennen und die Dankbarkeit für die Segnungen auszudrücken, die sich aus Ihrer Unabhängigkeit für uns ergeben?

Möchte Gott, sowohl für Sie als auch für uns, dass eine bejahende Antwort auf diese Fragen wahrheitsgemäß wiedergegeben werden könnte! Dann wäre meine Aufgabe leicht und meine Last leicht und erfreulich. Für wen ist es so kalt, dass die Sympathie einer Nation ihn nicht wärmen kann? Wer ist den Behauptungen der Dankbarkeit gegenüber so unhöflich und tot, dass diese unschätzbaren Vorteile nicht dankend anerkannt werden? Wer war so starr und selbstsüchtig, dass er nicht seine Stimme geben würde, um die Halleluja des Jubiläums einer Nation zu schwellen, als die Ketten der Knechtschaft aus seinen Gliedern gerissen worden waren? Ich bin nicht dieser Mann. In einem solchen Fall könnte der Stumme eloquent sprechen und der „lahme Mann springt wie ein Herz“.

Dies ist jedoch nicht der Fall. Ich sage es mit einem traurigen Gefühl der Ungleichheit zwischen uns. Ich bin nicht in den Glanz eines glorreichen Jubiläums eingeschlossen! Ihre hohe Unabhängigkeit zeigt nur die unermessliche Entfernung zwischen uns. Die Segnungen, an denen Sie sich heute freuen, werden nicht gemeinsam genossen. Das reiche Erbe von Gerechtigkeit, Freiheit, Wohlstand und Unabhängigkeit, das Ihre Väter hinterlassen haben, wird von Ihnen geteilt, nicht von mir. Das Sonnenlicht, das Licht und Heilung gebracht hat, hat mir Streifen und Tod gebracht. Dieser vierte Juli gehört dir, nicht mir. Sie können sich freuen, ich muss trauern. Einen Mann in Fesseln in den großen, erleuchteten Tempel der Freiheit zu ziehen und ihn anzurufen, sich mit freudigen Hymnen zu treffen, war unmenschlicher Spott und sakrilegische Ironie. Meinen Sie Bürger, um mich zu verspotten, indem Sie mich bitten, heute zu sprechen? Wenn ja, gibt es eine Parallele zu Ihrem Verhalten. Und ich möchte Sie warnen, dass es gefährlich ist, das Beispiel einer Nation zu kopieren, deren Verbrechen, die in den Himmel ragen, durch den Atem des Allmächtigen niedergeschlagen wurden und diese Nation in einem unwiderruflichen Ruin begraben! Ich kann heute die klagende Klage eines geschälten und traurigen Volkes aufgreifen!

„An den Flüssen Babylons haben wir uns hingesetzt. Ja! wir weinten, als wir uns an Zion erinnerten. Wir haben unsere Harfen an die Weiden in ihrer Mitte gehängt. Denn dort, die uns gefangen nahmen, verlangten sie ein Lied; und die, die uns verschwendeten, verlangten von uns Freude und sagten: Sing uns eines der Lieder von Zion. Wie können wir das Lied des Herrn in einem fremden Land singen? Wenn ich dich vergesse, Jerusalem, lass meine rechte Hand ihre List vergessen. Wenn ich mich nicht an dich erinnere, lass meine Zunge an meinem Gaumen haften. “

Mitbürgerinnen und Mitbürger, über Ihrer nationalen, turbulenten Freude höre ich das traurige Wehklagen von Millionen! deren Ketten gestern schwer und schmerzhaft sind, werden heute durch das Jubelgeschrei, das sie erreicht, unerträglicher gemacht. Wenn ich es vergesse, wenn ich mich an diese blutenden Kinder der Trauer nicht treu erinnere, „möge meine rechte Hand ihre List vergessen, und meine Zunge klebt an meinem Gaumen!“ Um sie zu vergessen, über sie hinwegzugehen Unrecht, und mit dem populären Thema in Einklang zu bringen, wäre Verrat äußerst skandalös und schockierend und würde mich vor Gott und der Welt zum Vorwurf machen. Mein Thema ist also die amerikanische Sklaverei. Ich werde diesen Tag und seine populären Eigenschaften aus der Sicht des Sklaven sehen. Wenn ich dort mit dem amerikanischen Bondman identifiziere und sein Unrecht meinig mache, zögere ich nicht, mit ganzer Seele zu erklären, dass der Charakter und das Verhalten dieser Nation für mich nie schwerer aussah als am 4. Juli! Egal, ob wir uns den Erklärungen der Vergangenheit oder den Berufen der Gegenwart zuwenden, das Verhalten der Nation erscheint ebenso abscheulich und abstoßend. Amerika ist falsch in der Vergangenheit, falsch in der Gegenwart und bindet sich ernsthaft an die Zukunft. Bei dieser Gelegenheit stehe ich mit Gott und dem zertrümmerten und blutenden Sklaven im Namen der Menschen, die empört sind, im Namen der Freiheit, die gebunden ist, im Namen der Verfassung und der Bibel, die missachtet und mit Füßen getreten werden. wage es, alles in Frage zu stellen und anzuprangern, mit allem Nachdruck, dem ich befehlen kann, alles, was dazu dient, die Sklaverei zu verehren, die große Sünde und Schande Amerikas! „Ich werde nicht zweifelhaft sein; Ich werde nicht entschuldigen “; Ich werde die strengste Sprache verwenden, die ich beherrschen kann. und doch soll mir kein einziges Wort entgehen, dass ein Mann, dessen Urteil durch Vorurteile nicht geblendet wird oder dem Sklavenhalter nicht am Herzen liegt, nicht gestehen darf, richtig und gerecht zu sein.

Aber ich stelle mir vor, ich höre, wie jemand aus meinem Publikum sagt: „Nur unter diesen Umständen können Sie und Ihr Bruder, die Abolitionisten sind, keinen positiven Eindruck bei der Öffentlichkeit hinterlassen. Würden Sie mehr argumentieren, eine Denunziation weniger; Würdest du mehr überreden und weniger tadeln? Ihre Sache würde viel eher zum Erfolg führen. “Aber ich gebe vor, wo alles klar ist, gibt es nichts zu streiten. Welchen Punkt in dem Anti-Sklaverei-Credo sollten Sie mich streiten? Auf welchem ​​Zweig des Themas brauchen die Menschen dieses Landes Licht? Muss ich mich verpflichten, zu beweisen, dass der Sklave ein Mann ist? Dieser Punkt ist bereits eingeräumt. Niemand zweifelt daran. Die Sklavenhalter selbst erkennen es in der Verabschiedung von Gesetzen für ihre Regierung an. Sie erkennen es an, wenn sie Ungehorsam des Sklaven bestrafen. Es gibt zweiundsiebzig Verbrechen im Bundesstaat Virginia, die, wenn sie von einem Schwarzen begangen werden (egal wie unwissend er ist), ihn der Todesstrafe unterwerfen; während nur zwei der gleichen Verbrechen einen weißen Mann der gleichen Strafe unterwerfen. Was ist das außer der Anerkennung, dass der Sklave ein moralisches, intellektuelles und verantwortungsbewusstes Wesen ist? Die Männlichkeit des Sklaven wird eingeräumt. Es wird zugegeben, dass die südlichen Statutbücher mit Gesetzen versehen sind, die unter schweren Bußgeldern und Strafen die Belehrung des Sklaven zum Lesen oder Schreiben verbieten. Wenn Sie in Bezug auf die Bestien des Feldes auf solche Gesetze verweisen können, darf ich der Männlichkeit des Sklaven widersprechen. Wenn die Hunde in Ihren Straßen, die Geflügel der Luft, das Vieh auf Ihren Hügeln, die Fische des Meeres und die Reptilien, die krabbeln, den Sklaven nicht von einem Raubtier unterscheiden können, dann werde ich mit ihm streiten du, dass der Sklave ein Mann ist!

Zur Zeit genügt es, die gleiche Männlichkeit der Negerrasse zu bekräftigen. Ist es nicht erstaunlich, dass wir, während wir pflügen, pflanzen und ernten, mit allen Arten von mechanischen Werkzeugen Häuser errichten, Brücken bauen, Schiffe bauen und Messing, Eisen, Kupfer, Silber und Gold verwenden? während wir lesen, schreiben und verschlüsseln, als Angestellte, Kaufleute und Sekretäre fungieren und unter uns Anwälte, Ärzte, Minister, Dichter, Autoren, Redakteure, Redner und Lehrer haben; Während wir an allen möglichen Unternehmen beteiligt sind, die anderen Männern gemeinsam sind, graben wir in Kalifornien Gold, fangen den Walfisch im Pazifik, füttern Schafe und Rinder auf dem Hügel, leben, bewegen, handeln, denken, planen, leben Familien als Ehemänner, Ehefrauen und Kinder, und vor allem das Bekenntnis und die Anbetung des Christengottes und die hoffnungsvolle Suche nach Leben und Unsterblichkeit jenseits des Grabes. Wir sind aufgerufen, zu beweisen, dass wir Menschen sind!

Würden Sie mich argumentieren lassen, dass der Mensch ein Recht auf Freiheit hat? dass er der rechtmäßige Besitzer seines eigenen Körpers ist? Sie haben es bereits erklärt. Muss ich die Ungerechtigkeit der Sklaverei argumentieren? Ist das eine Frage für die Republikaner? Ist es durch Regeln der Logik und Argumentation zu regeln, eine Angelegenheit, die mit großen Schwierigkeiten verbunden ist und eine zweifelhafte Anwendung des Gerechtigkeitsgrundsatzes beinhaltet, die schwer zu verstehen ist? Wie sollte ich heute, in Gegenwart von Amerikanern, einen Diskurs teilen und unterteilen, um zu zeigen, dass Männer ein natürliches Recht auf Freiheit haben? sprechen relativ und positiv, negativ und bejahend. Dies würde bedeuten, mich lächerlich zu machen und Ihrem Verständnis eine Beleidigung zu bieten. Es gibt keinen Mann unter dem Himmel, der nicht weiß, dass die Sklaverei falsch für ihn ist.

Was soll ich sagen, dass es falsch ist, Menschen zu Bestechen zu machen, sie ihrer Freiheit zu berauben, sie ohne Löhne zu arbeiten, sie über ihre Beziehungen zu ihren Mitmenschen nicht zu informieren, sie mit Stöcken zu schlagen, ihr Fleisch zu schälen mit den Wimpern, ihre Gliedmaßen mit Eisen beladen, sie mit Hunden jagen, sie auf Auktionen verkaufen, ihre Familien abtrennen, ihre Zähne ausschlagen, ihr Fleisch verbrennen, sie in Gehorsam und Gehorsam gegenüber ihren Herren verhungern? Muss ich argumentieren, dass ein System, das so mit Blut markiert und verschmutzt ist, falsch ist? Nein! Ich werde nicht. Ich habe eine bessere Beschäftigung für meine Zeit und Stärke, als solche Argumente implizieren würden.

Was bleibt dann noch zu streiten? Ist die Sklaverei nicht göttlich? dass Gott es nicht etabliert hat; dass unsere Ärzte der Göttlichkeit falsch sind? Im Gedanken ist Blasphemie. Das Unmenschliche kann nicht göttlich sein! Wer kann sich auf einen solchen Vorschlag einigen? Sie können, können; Ich kann nicht. Die Zeit für ein solches Argument ist verstrichen.

In einer Zeit wie dieser ist sengende Ironie und kein überzeugendes Argument erforderlich. O! Hätte ich die Fähigkeit und könnte das Ohr der Nation erreichen, würde ich heute einen feurigen Strom von beißendem Spott, sprühendem Vorwurf, verdorbenem Sarkasmus und strengem Tadel ausschütten. Denn es ist nicht das Licht, das gebraucht wird, sondern das Feuer; es ist nicht der sanfte Schauer, sondern der Donner. Wir brauchen den Sturm, den Wirbelwind und das Erdbeben. Das Gefühl der Nation muss beschleunigt werden; das Gewissen der Nation muss geweckt werden; der Anstand der Nation muss erschreckt werden; die Heuchelei der Nation muss aufgedeckt werden; und ihre Verbrechen gegen Gott und den Menschen müssen verkündet und angeprangert werden.

Was ist für den amerikanischen Sklaven dein 4. Juli? Ich antworte; ein Tag, der ihm mehr als alle anderen Tage des Jahres die grobe Ungerechtigkeit und Grausamkeit offenbart, an der er das ständige Opfer ist. Für ihn ist Ihre Feier ein Schein; Ihre rühmte Freiheit, eine unheilige Lizenz; Ihre nationale Größe, schwellende Eitelkeit; Deine Freudenlaute sind leer und herzlos; Ihre Denunziation von Tyrannen, blutige Unverschämtheit; Ihre Rufe der Freiheit und Gleichheit, hohler Spott; Ihre Gebete und Hymnen, Ihre Predigten und Danksagungen mit all Ihrer religiösen Parade und Feierlichkeit sind für Ihn bloße Bombast, Betrug, Täuschung, Frömmigkeit und Heuchelei – ein dünner Schleier, um Verbrechen zu verdecken, die ein Volk der Wilden beschämen würden. Es gibt keine Nation auf der Erde, die schockierende und blutigere Praktiken schuldet als die Menschen in den Vereinigten Staaten zu dieser Stunde.

Gehen Sie dorthin, wo Sie wollen, suchen Sie, wohin Sie wollen, streifen Sie durch alle Monarchien und Despotismen der Alten Welt, reisen Sie durch Südamerika, suchen Sie nach Missbrauch, und wenn Sie den letzten gefunden haben, legen Sie Ihre Fakten an die Seite der alltäglichen Praktiken von dieser Nation, und Sie werden mit mir sagen, dass Amerika aus rebellischer Barbarei und schamloser Heuchelei ohne Rivalen regiert …
… Lassen Sie mich abschließend sagen, trotz des dunklen Bildes, das ich heute präsentiert habe, über den Zustand der Nation, verzweifle ich nicht an diesem Land. Es gibt Kräfte im Einsatz, die den Untergang der Sklaverei zwangsläufig bewirken müssen. „Der Arm des Herrn wird nicht verkürzt“ und der Untergang der Sklaverei ist sicher. Ich gehe also mit Hoffnung von dort ab, wo ich angefangen habe. Mein Geist wird durch die „Unabhängigkeitserklärung“, die darin enthaltenen großen Prinzipien und die Genialität amerikanischer Institutionen ermutigt, auch von den offensichtlichen Tendenzen dieser Zeit bejubelt. Nationen stehen jetzt nicht mehr in derselben Beziehung wie vor Jahrhunderten. Keine Nation kann sich jetzt von der umgebenden Welt abschotten und auf demselben alten Weg ihrer Väter ungestört herumlaufen. Die Zeit war, als dies getan werden konnte. Lang etablierte Gebräuche mit verletzendem Charakter könnten sich früher einschränken und ihre böse Arbeit mit sozialer Straflosigkeit verrichten. Das Wissen wurde dann von den Privilegierten begrenzt und genossen, und die Menge ging in geistiger Dunkelheit weiter. Nun hat sich jedoch eine Änderung in den Angelegenheiten der Menschheit ergeben. Ummauerte Städte und Imperien sind aus der Mode gekommen. Der Handelsarm hat die Tore der starken Stadt weggetragen. Intelligenz dringt in die dunkelsten Ecken der Welt vor. Es macht seinen Weg über und unter dem Meer sowie auf der Erde. Wind, Dampf und Blitz sind die gecharterten Agenten. Ozeane teilen sich nicht mehr, sondern verbinden Nationen miteinander. Von Boston nach London ist jetzt ein Ferienausflug. Der Weltraum wird vergleichsweise vernichtet. – Gedanken, die auf einer Seite des Atlantiks zum Ausdruck kommen, sind auf der anderen Seite deutlich zu hören.

Der weit entfernte und fast fabelhafte Pazifik rollt uns zu Füßen. Das Himmelsreich, das Mysterium der Zeiten, wird gelöst. Der Fiat des Allmächtigen, „Lass dort Licht sein“, hat seine Kraft noch nicht ausgegeben. Kein Missbrauch, keine Empörung, ob in Geschmack, Sport oder Geiz, kann sich jetzt vor dem alles durchdringenden Licht verbergen. Der Eisenschuh und der verkrüppelte Fuß Chinas müssen im Gegensatz zur Natur gesehen werden. Afrika muss aufstehen und ihr noch nicht gewebtes Gewand anziehen. ‚Äthiopien soll sich strecken. ihre Hand an Ood. “In den leidenschaftlichen Bestrebungen von William Lloyd Garrison sage ich und lasse jedes Herz mit dazu sagen:

Gott beschleunige das Jubiläumsjahr
Die weite Welt über!
Wenn von ihren fressenden Ketten befreit werden,
Die Unterdrückten werden das Knie übel beugen,
Und trage das Joch der Tyrannei
Wie Bestien nicht mehr.
Dieses Jahr wird kommen und die Herrschaft der Freiheit
Um seine plünderten Rechte wieder zu bemannen
Wiederherstellen.
Gott beschleunigt den Tag, wenn menschliches Blut
Soll aufhören zu fließen!
In jedem Klima verstanden werden,
Die Ansprüche der menschlichen Brüderlichkeit
Und jede Rückkehr zum Bösen, gut,
Nicht Schlag für Schlag;
Dieser Tag wird alle Fehden zum Ende kommen,
Und verwandle dich in einen treuen Freund
Jeder Feind.
Gott beschleunige die Stunde, die ruhmreiche Stunde,
Wenn keiner auf der Erde
Soll eine herrliche Macht ausüben,
Auch nicht in der Gegenwart eines Tyrannen;
Aber zum ganzen Turm der Männlichkeit
Bei gleicher Geburt!
Diese Stunde wird zu jedem kommen, zu allen,
Und aus seinem Gefängnis, um zu verblüffen
Hingehen.
Bis zu diesem Jahr Tag, Stunde, Ankunft,
Mit Kopf und Herz und Hand werde ich mich bemühen,
Um die Stange zu brechen und den Gyve zu zerreißen,
Der Spoiler seiner Beute beraubt –
So zeige den Himmel!
Und niemals von meinem gewählten Posten
Was ist die Gefahr oder die Kosten,
Sei gefahren.

Das Leben und die Schriften von Frederick Douglass , Band II

Vor dem Bürgerkrieg Dekade 1850-1860

Philip S. Foner

International Publishers Co., Inc., New York, 1950

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