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William Wilberforce Rede gegen den Sklavenhandel

William Wilberforce Rede gegen den Sklavenhandel

1. Aus der „Debatte über die Entschließungen von Herrn Wilberforce zum Sklavenhandel“ in William Cobbett, Die parlamentarische Geschichte Englands. Von der normannischen Eroberung im Jahre 1066 bis zum Jahr 1803 wurden 36 Bände (London: T. Curson Hansard, 1806-1820), 28 (1789-91), Spalten 42-68.

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Herr Wilberforce erhob sich jetzt und sagte: –

Wenn ich über die Größe des Themas nachdenke, das ich vor das Haus bringen soll – ein Thema, an dem nicht die Interessen dieses Landes oder Europas allein, sondern der ganzen Welt und der Nachwelt beteiligt sind: und wann Ich denke gleichzeitig an die Schwäche des Anwaltes, der diese große Sache unternommen hat. Wenn diese Überlegungen meinen Geist bedrängen, kann ich mich nicht unruhig und besorgt über meine eigene Unzulänglichkeit für eine solche Aufgabe fühlen. Wenn ich jedoch über die Ermutigung nachdenke, die ich durch den ganzen Verlauf einer langen und mühsamen Untersuchung dieser Frage hatte, und wie viel Offenheit ich erlebt habe und wie die Überzeugung in meinem eigenen Verstand im gleichen Maße zugenommen hat Ich bin in meiner Arbeit vorgerückt, wenn ich besonders darüber nachdenke, dass, auch wenn ein Gentleman jetzt abgeneigt sein mag, wir alle am Ende einer Meinung sein werden; – wenn ich mich diesen Gedanken zuwende, nehme ich Mut – ich bestimme alle meine anderen Ängste zu vergessen, und ich gehe mit festerem Schritt in der vollen Sicherheit voran, dass meine Sache mich unterstützen wird und dass ich in der Lage bin, die klarsten Prinzipien, jede Entschließung in meiner Hand, das erklärte Ende von zu rechtfertigen Das ist die totale Abschaffung des Sklavenhandels. Ich wünsche mir zu Beginn außerordentlich, sowohl mich als auch das Haus davor zu bewahren, mit irgendeiner Leidenschaft in das Thema einzusteigen. Es ist nicht ihre Leidenschaft, an die ich mich wenden möchte – ich frage nur nach ihrem kühlen und unparteiischen Grund; und ich möchte sie nicht überraschen, sondern Punkt für Punkt über jeden Teil dieser Frage nachdenken. Ich möchte niemanden beschuldigen, sondern die Schande auf mich nehmen, und zwar gemeinsam mit dem gesamten britischen Parlament, weil er diesen schrecklichen Handel unter ihrer Autorität leiden ließ. Wir sind alle schuldig – wir sollten uns alle schuldig bekennen und uns nicht dadurch entschuldigen, dass wir die Schuld auf andere werfen; Ich lehne daher jede Art von Reflexion gegen die verschiedenen Beschreibungen von Menschen ab, die in diesem elenden Geschäft unmittelbar involviert sind.

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Nachdem ich nun den ersten Teil dieses Themas beseitigt habe, muss ich von der Durchreise der Sklaven in Westindien sprechen. Ich gestehe, das ist meiner Meinung nach der elendste Teil des ganzen Themas. So viel Elend in so wenig Raum verdichtet, ist mehr als die menschliche Vorstellungskraft jemals zuvor gedacht hatte. Ich werde die Liverpooler Händler nicht beschuldigen. Ich werde ihnen erlauben, nein, ich glaube, dass sie Männer der Menschheit sind. und ich werde daher glauben, wenn es nicht das enorme Ausmaß und Ausmaß des Bösen gewesen wäre, das ihre Aufmerksamkeit von Einzelfällen ablenkt und sie generell zum Nachdenken anregt und daher weniger gefühlvoll über dieses Thema nachdenkt, hätten sie niemals den Handel bestanden. Ich glaube wahrlich, wenn das Elend eines der vielen hundert Neger, die in jedem Schiff gestaut sind, vor ihren Blick gebracht werden könnte und in Sichtweite des afrikanischen Kaufmanns bleibt, dann gibt es keinen unter ihnen, dessen Herz es tragen würde. Jeder kann sich vorstellen, dass sich 6 oder 700 dieser Wunden mit zwei und zwei Ketten aneinanderreihen, umgeben von jedem Gegenstand, der übel und widerlich ist, krank ist und unter jeder Art von Elend zu kämpfen hat! Wie können wir es uns ertragen, eine solche Szene so zu sehen? Man könnte meinen, es wäre entschlossen gewesen, alle Arten von körperlichem Schmerz auf sie zu haufen, um die Gefühle des Geistes zu stören; Und doch wurde die Situation der Sklaven in diesem Punkt (um die Macht der menschlichen Vorurteile zu zeigen) von Herrn Norris, einem der Delegierten von Liverpool, in einer Weise beschrieben, die das Haus sicherlich überzeugen wird, wie das Interesse ist Zeichne einen Film über die Augen, so dick, dass die totale Blindheit nichts mehr bewirken kann; und wie ist es daher unsere Pflicht, sich nicht auf die Überlegungen interessierter Männer oder auf ihre Art zu verlassen, eine Transaktion zu färben. „Ihre Wohnungen“, sagt Mr. Norris, „sind so gut ausgestattet, wie es die Umstände zulassen werden. Der rechte Onkel von einem ist tatsächlich mit dem linken Onkel von einem anderen durch eine kleine Eisenfessel verbunden, und wenn sie turbulent sind, durch einen anderen an ihren Handgelenken. Sie haben mehrere Mahlzeiten am Tag; einige ihrer eigenen Landesvorräte mit den besten Saucen der afrikanischen Küche; und als Abwechslung eine andere Mahlzeit des Pulses usw. nach europäischem Geschmack. Nach dem Frühstück haben sie Wasser zum Waschen, während ihre Apartments mit Weihrauch und Limettensaft parfümiert sind. Vor dem Abendessen sind sie nach der Art ihres Landes amüsiert. Das Lied und der Tanz werden gefördert. “Und als ob das Ganze wirklich eine Szene der Freude und Zerstreuung wäre, wird es hinzugefügt, dass Glücksspiele eingerichtet werden. „Die Männer spielen und singen, während die Frauen und Mädchen phantasievolle Ornamente mit Perlen herstellen, die sie reichlich zur Verfügung stellen.“ In dieser Art von Belastung haben die Liverpooler Delegierten und insbesondere Mr. Norris vor dem Staatsratsrat Zeugnis abgelegt . Was wird das Haus denken, wenn durch das übereinstimmende Zeugnis anderer Zeugen die wahre Geschichte offen gelegt wird. Die Sklaven, die manchmal als freudig über ihre Gefangenschaft beschrieben werden, sind vom Verlassen ihres Landes so elend, dass es die ständige Praxis ist, nachts die Segel zu setzen, damit sie sich nicht ihrer Abreise bewusst werden. Der Puls, von dem Mr. Norris spricht, sind Pferdebohnen. Die geringe Wasser- und Wasserversorgung wurde vom Gesetzgeber Jamaikas im Bericht ihres Ausschusses als ein Thema vorgeschlagen, das die Einmischung des Parlaments forderte. Herr Norris spricht von Weihrauch und Limettensaft; Wenn Chirurgen Ihnen sagen, dass die Sklaven so dicht gestaut sind, dass sie keinen Platz haben, um sie zu betreten: und wenn Sie es von Herrn George Yonge beweisen, dass selbst in einem Schiff, das 200 Komplimente wollte, der Gestank unerträglich war. Das Lied und der Tanz, sagt Mr. Norris, werden gefördert. Es war vielleicht fairer gewesen, wenn er erklärt hatte, dass dieses Wort gefördert wurde. Die Wahrheit ist, dass diese elenden, mit Ketten beladenen, von Krankheit und Elend unterdrückten Elenden aus Gründen der Übung durch den Schrecken der Peitsche und manchmal durch ihre tatsächliche Verwendung zum Tanzen gezwungen werden. „Ich“, sagt einer der anderen Beweise, „wurde eingesetzt, um die Männer zu tanzen, während eine andere Person die Frauen tanzte.“ So wird dann die Bedeutung des Wortes gefördert; und es kann auch in Bezug auf das Essen beobachtet werden, dass manchmal ein Instrument ausgeführt wird, um sie zum Essen zu zwingen, was dieselbe Art von Beweis ist, wie sehr sie sich auch in diesem Fall amüsieren. Was sollen wir zu ihrem Gesang sagen, wenn uns gesagt wird, dass ihre Lieder bei ihrem Abschied Klagelieder sind, die, während sie singen, immer in Tränen sind, so sehr dieser eine Kapitän (menschlicher, als ich ihn deshalb empfinden sollte, als der Rest) bedrohte eine der Frauen mit einer Auspeitschung, weil die Trauer ihres Liedes für seine Gefühle zu schmerzhaft war. Um jedoch nicht zu sehr auf eine Beschreibung zu vertrauen, werde ich die Aufmerksamkeit des Hauses auf eine Art von Beweismitteln lenken, die absolut unfehlbar ist. Zumindest der Tod ist ein sicherer Beweisgrund, und der Anteil der Todesfälle wird nicht nur bestätigen, sondern, wenn möglich, sogar unseren Verdacht auf ihr Elend auf der Durchreise verstärken. Bei einem Durchschnitt aller Schiffe, von denen Beweise im Geheimrat vorgelegt wurden, wird herausgefunden, dass ausschließlich diejenigen, die umkommen, bevor sie segeln, mindestens 12 ½%. in der Passage untergehen. Abgesehen von diesen sagt der Jamaika-Bericht, dass nicht weniger als 4½ Prozent. vor dem Verkaufstag, der nur ein bis zwei Wochen nach der Landung liegt, an Land sterben. Ein Drittel mehr stirbt in der Würzmischung, und dies in einem Land, das genau ihrem eigenen entspricht, wo sie gesund und glücklich sind, wie es einige der Beweise tun würden. Die Krankheiten, die sie an Bord zusammenziehen, die adstringierenden Waschungen, die ihre Wunden verbergen sollen, und die schelmischen Tricks, mit denen sie zum Verkauf angeboten werden, sind, wie der Jamaica-Bericht sagt (ein äußerst wertvoller und wertvoller Bericht, der Ich werde oft auf einen Hauptgrund für diese Sterblichkeit hinweisen müssen. Insgesamt liegt hier jedoch eine Sterblichkeit von etwa 50 Prozent. und dies ist unter den Negern, die nicht gekauft werden, es sei denn, sie sind (wie die Phrase beim Vieh ist) in Wind und Gliedmaßen gesund. Wie kann dann das Haus den Glauben an die vielfachen Zeugenaussagen vor dem Geheimrat, die grausame Behandlung der Neger in der mittleren Passage, ablehnen? Nein, in der Tat, was braucht es dafür? Die Zahl der Todesfälle spricht für sich und macht eine solche Untersuchung überflüssig. Sobald ich in meiner Untersuchung des Sklavenhandels so weit gekommen bin, gestehe ich Ihnen, mein Herr, so enorm, so schrecklich, so unbesiegbar, dass seine Bosheit so aussah, als wäre mein eigener Verstand für die Abschaffung völlig entschädigt worden. Ein in Missetat gegründeter Handel, der so weitergeführt wird, muss abgeschafft werden, die Politik sollte so sein, wie sie sein könnte – wenn die Konsequenzen so sind, wie sie es wollten, entschied ich von dieser Zeit an, dass ich niemals ruhen würde, bis ich seine Abschaffung bewirkt hatte .


2. Aus dem Morgenstern , 78 (Mittwoch, 13. Mai 1789)

Herr WILBERFORCE machte daraufhin die Aufmerksamkeit des Hauses auf das, was er vorschlagen wollte. Er sagte, er sei mit einem Bekenntnis darüber aufgestanden, was in Bezug auf die Abschaffung des Sklavenhandels in seinem Kopf funktioniere. Wenn ich darüber nachdenke, sagt er, wie lange dies von vielen vorgeschlagen wurde und welche Bedeutung es für eine Rasse von Männern hat, deren Eigenschaften ebenso lobenswert sind wie unsere eigenen – wie viele Millionen sind derzeit an der Entscheidung der Frage beteiligt – Es ist mir unmöglich zu widersprechen, dass ich für das Geschäft von entscheidender Bedeutung bin. Er bemerkte daraufhin, er sei überzeugt, was immer die Entscheidung sein müsse, dass er, indem er die Diskussion vorbringe, nichts weiter tat als seine Pflicht; und er war so von der Richtigkeit seines Verhaltens so überzeugt, dass ihn keine Rücksichtnahme von seiner Ehre abbringen würde, um ihn davon abzuhalten, bei dieser Gelegenheit mutig vorwärts zu marschieren. Es war keine Parteifrage, und er schmeichelte sich selbst, dass die Stimme der Vernunft und der Wahrheit gehört werden würde. Er war entschlossen, sich durch Temperament und Coolness regulieren zu lassen, und forderte eine faire Diskussion heraus. – Es war kein Vorschlag, der auf bestimmten politischen Motiven beruhte, sondern auf Grundsätzen der Philanthropie. Es war kein zweckloser Zweck oder keine Spekulation des Augenblicks, sondern wurde von der reifsten Überlegung abgeleitet. Er kam nicht, um die Kaufleute zu beschuldigen, sondern um ihre Gefühle und ihre Menschlichkeit anzusprechen. Er gestand, dass er sich in dem schwachen Gesundheitszustand, in dem er jetzt erschien, und in der prekären Situation, wie es vielen erscheint, jeder persönlichen Idee widersetzen und die Waffe tragen würde, die für eine Person bestimmt ist, die in seiner Situation stand. Das Thema hatte bereits viele Diskussionen geführt, und er begriff, dass es vor einer endgültigen Entscheidung noch viel mehr werden würde. Was jeden Mann zum Schaudern bringen mußte, war, daß nach der Untersuchung der afrikanischen Annalen jedes Jahr Zahlen aus ihrer Heimat getragen worden waren, um den Geiz einer bestimmten Beschreibung von Männern zu sättigen, deren ganze Gedanken sich auf Tyrannei und Tyrannei konzentrierten Unterdrückung.

[…]

Herr Wilberforce bemerkte dann, dass er die Geschichte der Antillen sorgfältig untersucht hatte und die Zeit eingehalten hatte, als er jede Idee der Menschheit vergaß und sie vom Schutz ihrer Freunde gerissen wurde. Um sie vor allem aus ihrem Heimatland zu täuschen, stechen sie in der Regel in der Nacht von Afrika aus und vermeiden so Reflexionen, die in Bezug auf ihre Freunde und Verwandten an Land geweckt werden könnten. Dies war ein schreckliches Hilfsmittel; und bis jetzt konnte er nicht glauben, dass so viel Elend in so wenig Raum verdichtet werden konnte. Er konnte die Gefühle jedes Mannes bei dieser Gelegenheit wecken und die Menschen davon überzeugen, dass ihre Absicht und Hilfe das Ergebnis von Überlegungen waren, die ihn erweckten. In Bezug auf die Herren von Liverpool könnte er ihnen das Recht geben, zu glauben, dass sie die Abschaffung des Sklavenhandels nicht ernsthaft unterbrechen würden, insbesondere wenn sie verstanden, dass die Charaktere der Menschen dieses Landes von den angedeuteten Übergriffen geplagt wurden . Sicherlich konnte nichts sie früher zu einer Duldung aufregen als der Anblick von 600 verbundenen zwei und zwei; Die Herren von Liverpool bekräftigen daher, dass die Situation dieser armen unglücklichen Sterblichen angenehm war und eher seltsam und lächerlich wirkte. Er wies dann auf das, was war von Mr. Norris angeführt worden ist , in seiner Aussage, die einen Vergleich zwischen einem afrikanischen Monarch gemacht hatte, und einem europäischen und erklärte , dass ein Palast genannt wurde, war nichts anderes als ein Haus aus Lehm, wo, Es wurde jedoch jede Aufmerksamkeit auf den Tenor der Ruhe gerichtet, der so sehr erwünscht war. Die Art und Weise der Behandlung von Negern während einer langen Reise war folgende Wirkung: – Der Raum zwischen den Decks ist ausschließlich für ihre Unterbringung bestimmt; es wird alles darauf geachtet, das so sauber wie möglich zu halten; Die Neger werden den ganzen Tag an Deck gehalten, wenn das Wetter gut ist. Sie werden mit zwei Mahlzeiten mit komfortablen Speisen gefüttert. Sie werden mit dem Luxus von Pfeife und Tabak und gelegentlich einem Drama versorgt, wenn die Kälte des Wetters dies erfordert. Sie werden mit den Musikinstrumenten ihres Landes versorgt. Sie werden ermutigt, fröhlich zu sein, zu singen und zu tanzen, und sie tun beides. die Frauen werden mit Perlen versorgt, um sich selbst zu verzieren; sie werden sauber rasiert gehalten; und jede Aufmerksamkeit galt ihren Köpfen, dass dort kein Ungeziefer lebte; Sie sind mit Fesseln an den Beinen gesichert, zwei und zwei zusammen; und wenn eine turbulente Disposition auftritt, mit einer anderen am Handgelenk; ihre Wohnungen werden sauber gewaschen und mit Teer- und Weihrauchdampf begast und mit Essig bestreut usw. Als Minderung der Verbrechen, die den Vertretern der an diesen Verkehr gewöhnten Kaufleute zur Last gelegt wurden, wurde mit gewissem Triumph erwähnt, dass sie an Bord mit allerlei luxuriösen Genuss behandelt wurden. Der Luxus, auf den angedeutet wurde, war Folgendes: Das Lied und der Tanz wurden gefördert; Die Frauen waren mit dem Weben von Ornamenten für die Haare beschäftigt, und es wurde äußerste Aufmerksamkeit beobachtet, um ihre Stimmung aufrechtzuerhalten . Die Wahrheit dieser Beobachtung war offensichtlich genau das Gegenteil, und wenn es möglich wäre, einen Film über die Augen der Menschheit zu ziehen , um sie durch eine totale Blindheit aus dem Blickfeld zu ziehen, kann die vorbeugende Art, die Transaktionen zu erwähnen, nicht dargestellt werden in einem absurderen Standpunkt. Die armen Kerle befanden sich in solch einem beklagenswerten Zustand und einer beispiellosen Qual und litten unter derartiger Folter, dass der Chirurg, der sie besuchte, als er zwei und zwei gefesselt war, nicht passieren konnte, ohne dass seine Beine von den Sklaven gebissen wurden. Sir George Yonge bekräftigt, dass der Gestank so unerträglich war, dass er alle Leiden überwunden hatte; und dass im Wasserartikel eine miserable Erlaubnis war. Es war äußerst bemerkenswert, zu erklären, wie die Lieder und Tänze gefördert wurden. Es war kein Schauplatz von Freiheit oder spontaner Freude; denn ein Mann wurde eingestellt, um die Männer zu tanzen, und ein anderer, um die Frauen zu tanzen. Wenn sie geneigt waren, sich der Müdigkeit nicht zu unterziehen, wurden bestimmte Personen angewiesen, sie zu einer Compliance zu peitschen . Ein Erwägungsgrund dieser Tatsachen zu hören, würde die Menschen schaudern lassen; und die Träne des Mitgefühls würde mit einer kongenialen Schnelligkeit von einem Mann zum anderen kommunizieren. Es gab einen Hauptmann, der erklärte, dass sich seine Gefühle gegen solche Maßnahmen revoltierten. Er lobte die Empfindungen dieses Mannes hoch, der gegen die bereits beschriebenen barbarischen Praktiken ein solches Zugeständnis gemacht hatte. Aber der TOD, der bei allen Gelegenheiten alle Unterschiede unterschied, gab den unglücklichen Opfern die Freiheit von Verfolgung und Folter, die sie auf andere Weise nicht hätten erhalten können. Als ich das erste Mal von diesen Missetaten hörte, betrachtete ich sie als Übertreibungen und konnte es nicht für möglich halten, dass sich die Männer entschlossen hatten zu leben, indem sie sich für die Folter und das Elend ihrer Mitgeschöpfe anstrengten. Ich habe mir große Mühe gegeben, mich selbst zum Meister des Themas zu machen, und ich kann erklären, dass solche Szenen der Barbareiie ausreichen, um die Empörung und den Entsetzen der Schwächsten der Menschheit zu wecken. Bei einem Durchschnitt der Verluste, die in der Ladung der Guinea-Schiffe zu verzeichnen waren , schien ein Achtel des Ganzen generell zu leiden. Bei der Untersuchung des Jamaica-Berichts wurde ein weiterer wesentlicher Verlust entdeckt. Die Zahlen starben durch den Versuch, die Sklaven zu würzen , das heißt, sie von einem Klima in ein anderes zu wechseln – manchmal schien der Verlust durch den Tod 4 1/2% zu sein andere Male 17 Prozent. Die letzte Berechnung wird im Allgemeinen von den besten Autoren zugelassen. Bei jeder gewöhnlichen Ladung wurde beobachtet, dass etwa 50 oder 60 Menschen umkommen. Von der Luv-Küste um Sierra Leona aus wurde der durchschnittliche Durchschnitt der Sterblichkeit nicht mehr als drei Prozent ermittelt. Von Bonny aus wurde die Anzahl der Sklaven, die auf der Reise starben, nicht berücksichtigt. Von Benin wurden innerhalb von drei Monaten neun von 300 begraben. Der durchschnittliche Durchschnitt der Sterblichkeit von Benin, Bonny, Neu-Calabar, Alt-Calabar, Kamerun und Gaboon war jedoch viel größer. Dass die Sklaven den folgenden Störungen ausgesetzt sind: Pocken, Masern, Durchfall, Flux und Fieber. Sie werden kranker, wenn sie in Landflüssen liegen. Sie liegen in der Regel länger an der Küste als ein Sklavenschiff. Eine epidemische Störung an der Küste herrscht manchmal in sehr hohem Maße vor. Jones hatte ein Schiff, in dem Fieber ausbrach, bevor sie zwanzig Sklaven gekauft hatte. Diese Leimfarbe trug im Laufe eines Monats eine große Anzahl der Besatzung mit sich. Aus jeder Überlegung werde ich mich offen mit dem Haus auseinandersetzen, indem ich erkläre, dass keine politische Handlung mich dazu zwingen wird, von meiner Pflicht abzubrechen und mich zu verpflichten, eine Maßnahme aufzugeben, die meiner Meinung nach eine Ehre für die Menschheit sein wird. Herr Wilberforce erwähnte daraufhin, dass er beabsichtige, der Prüfung des Hauses mehrere Entschließungen zu unterbreiten, zu denen ein General Motion-Antrag für die GESAMTE ABSTELLUNG des Sklavenhandels gefunden werden sollte. Als er, sagt er, von der häufigen Begehung der erwähnten Verbrechen überzeugt wurde, fühlte ich mich gezwungen, mutig voranzugehen; und hatte, bevor ich Zeit zum Nachdenken hatte, so weit vorgegangen, dass ich nicht zurücktreten konnte; Hätte ich das große und wichtige Unterfangen verlassen, hätte ich mich für notwendig erachtet, den notwendigen Teil der Pflicht zu haben, den ich meinen Wählern und meinem Land schuldete. Es gibt keinen Vorwurf gegen die Herren des westindischen Handels. Indem wir die Betrachtung eines so mächtigen Objekts vorbringen, vereinen wir mit der Person der Sensibilität, dass das Maß notwendig ist, das auf Rechtschaffenheit und allgemeiner Wohltätigkeit beruht. Die Hauptursache für die Sterblichkeit in Westindien ist, dass die Sklaven sehr verschwenderisch sind und sich in ihrer Art auflösen; die Hauptursache ist jedoch ihre Misshandlung; denn die Agenten drücken so viel wie möglich von ihren Anstrengungen aus. Hier widerspricht die umgekehrte Handlung der göttlichen Lehre: Diese Sympathie ist die große Quelle der Menschheit .

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